Viaje culinario Albania

Continuamos con nuestro «viaje gastronómico». Esta ocasión Hadassa nos llevó a Albania.

Empecemos con los datos curiosos:

  • En las tardes los Albanos cierran los negocios durante dos horas para comer y en las tardes disfrutan de caminar, eso se conoce como xhiro, todos los vecinos salen a “estirar las piernas” y se reúnen en la calle con sus vecinos para platicar. En muchos pueblos, las calles se cierran para los autos para que lo puedan hacer.
  • ¡Cuidado! Los albanos sacuden la cabeza cuando están de acuerdo y la inclinan (asintiendo) cuando no están de acuerdo contigo.
  • La heroína de Albania es Anjezë Gonxhe Bojaxhiu. Mejor conocida como la Madre Teresa. Ella nació en Skopje, que hoy es parte de Macedonia. Ellas es la única Albana que haya ganado el premio Nobel.
  • En este país sólo viven alrededor de tres millones de personas. Y se calcula que otros siete a diez millones de Albaneses viven fuera de su país.
  • La comida del mediodía es la más importante para los albaneses. Se compone de vegetales y carne como plato principal seguido por una ensalada de vegetales frescos. Los hábitos alimentarios tan saludables han reducido la tasa de obesidad en este país.

 

Cordero horneado en yogurt (Tava Elbasani)

(para 4-6 personas)

  • 1 ½ k. Cordero cortado en 10 trozos
  • 2 tza. Agua para cocer el cordero
  • 2 cdas. Mantequilla
  • 2 cdas. Harina
  • 4 pzas. Huevo
  • 3 tzas. Yogurt griego
  • 1 cda. Arroz blanco
  • 1 cdita. Paprika (de preferencia que sea de Hungría Mild heat)

Procedimiento:

  1. En una olla grande sellar algunas piezas del cordero por todos lados. No encimarlos. Quizás sea necesario sellar pocas piezas por vez.
  2. Regresar todas las piezas a la olla y cubrirlas con agua. Agregar una cantidad generosa de sal y hervirlas durante una hora.
  3. Mientras tanto, derretir la mantequilla en un sarten pequeño a fuego medio. Añadir harina y mover hasta que se mezclen y se cuezan juntas. Cuando la mezcla se espese y se ponga del color de mantequilla de cacahuate, empezar a añadir el agua. Calentar hasta que se espese moviendo constantemente. Esencialmente quedará como un gravy. Dejar enfriar.
  4. Precalentar el horno a 200º C NOTA: El yogurt necesita cocinarse a fuego bajo.
  5. En un bowl grande mezclar juntos los huevos, yogurt, arroz, paprika y el gravy. Se puede añadir sal al gusto.
  6. Poner el cordero en una cacerola. Verter la mezcla de yogurt alrededor del cordero. Hornear por alrededor de 45 minutos. Servir inmediatamente.

 

Vegetales de Albania (Turli Perimesh)

(para 4-6 personas)

Es una guarnición ligera y fresca para la carne y tiene influencia Italiana

  • 2 pzas. Cebollas medianas
  • 2 pzas. Calabacitas
  • 1 pza.  Calabaza amarila
  • 1 pza. Papa blanca
  • 1 lata  Jitomates en trozo o 2 pzas. Jitomate fresco
  • ½ tza. Perejil fresco picado
  • 1 tza. Agua
  • Aceite de oliva

Procedimiento:

  1. Cortar todos los vegetales en cubos de 2 cm. aprox.
  2. Calentar el aceite en un sartén grande a fuego medio. Añadir la cebolla y saltearla hasta que esté traslúcida.
  3. Añadir las calabazas hasta que estén un poco doradas.
  4. Añadir la papa, jitomates, perejil y agua.
  5. Cubrir y hervir durante 15 minutos o hasta que todos los vegetales estén suaves y se haya evaporado el agua. Servir inmediatamente.

 

Pan de maíz Albano

(para 6 a 8 personas)

  • 1 ½ tza. Maíz quebrado molido ligeramente
  • 450 gr. Queso cottage
  • 4 pzas. Huevo
  • 1 tza. Cebolla de verdeo picadas (se puede usar cebollín) más 1 cda. Para adornar
  • ½ tza. Mantequilla derretida (1 barra aprox.)
  • ¼ cdita. Paprika
  • ½ cdita. Tomillo
  • 100 gr. Queso fetta rallado
  • ¼ cdita. Sal

Procedimiento:

  1. Precalentar el horno a 200º C. Engrasar un molde cuadrado de 20 cm2
  2. En un bowl grande combina todos los ingredientes (maíz, queso cottage, huevos, cebollas, mantequilla, paprika, tomillo, feta y sal.
  3. Verter en el molde y repartirlo uniformemente.
  4. Hornear hata que este un poco dorado y que al insertar un palillo salga limpio, alrededor de 35 minutos.
  5. Decorar con el sobrante del cebollín. Servir tibio. Nota: Este platillo se seca rápido. De preferencia comerlo pronto.

 

Delicias Turcas (Llokume)

(50 piezas aprox.) Hacer esta receta tomará 4 días

  • 4 Tza. Azúcar granulada
  • 1 Cda. Jugo de limón
  • 1 ½ Tz. De agua más 2 ¾ tazas extras
  • 1 Tza. Maizena
  • 1 Cdita. Cremor tártaro
  • 1 Cda. Aceite vegetal
  • 1 Cdita. Agua de rosas
  • 1 Cdita. Extracto de naranja
  • Colorante vegetal amarillo
  • Colorante vegetal rojo

Para la cubierta:

  • 650 grs. Azúcar glass
  • 1 tza. Maizena

 

Procedimiento:

NOTA ESPECIAL: Tener cuidado cuando se cocine con azúcar caliente. Sólo utilizar recipientes de vidrio o de metal. No plástico.

 

Día Uno:

  1. En un sartén o cacerola mediana de fondo grueso combinar azúcar, jugo de limón y añadir 1 ½ tazas de agua. Dejar hervir a fuego medio, revolviendo hasta que el azúcar se disuelva. Reducir el calor y el hervir hasta que la mezcla alcance 110º C en un termómetro para dulce. Quitar de la fuente de calor.

Nota:  A veces los termómetros no miden tan preciso y el dulce puede quedar muy suave. Para evitarlo, vierte un poco de la mezcla de azúcar en agua fría. Cuando se enfríe, muérdelo. Si tiene la textura de una bola masticable, vas por buen camino. Un poco de grados más alto es mejor que algunos grados abajo.

  1. En un sartén o cacerola grande de fondo grueso combinar ¾ de tazas de agua con la maicena y el cremor tártaro. Revolver para quitar los grumos. Añadir las 2 tazas de agua restantes. Revolviendo continuamente calentar la mezcla a fuego bajo hasta que burbujee y se vuelva denso y brillante. Una cuchara de madera se podrá quedar parada recta al ponerla en la mezcla pegajosa.
  2. Verter una cucharada por vez la mezcla de azúcar a la mezcla de maicena. Batir con un batidor de globo completamente cada cucharada hasta que se incorpore completamente. El bicep dolerá al terminar y la mezcla formará listones gruesos al dejarlos caer del batidor de globo.

Nota: No apresurar este proceso o se obtendrán grumos. Si se hacen grumos las delicias turcas no se endurecerán adecuadamente.

  1. Una vez que la mezcla esté suave y combinada, calentar a fuego bajo durante una hora, revolviendo ocasionalmente. No debe haber grumos.
  2. Mientras tanto, cubrir dos recipientes (20 x 20 cm aprox.) con papel aluminio engrasado. El papel encerado (o estrella) podría funcionar pero en las esquinas será más difícil que quede bonito y parejo.

Se puede usar sólo un recipiente y poner las dos capas de sabor diferente una sobre otra, sólo será más grueso.

  1. Trabajar rápidamente en cuanto la mezcla ya no esté sobre el calor. Separar la mezcla en dos bols pequeños. En el primer bol: añadir agua de rosas y una gota de color vegetal rojo, para que quede color rosa. En el segundo bol: añadir el extracto de naranja y por los menos 4 gotas de color vegetal amarillo, para que quede naranja.
  2. Rápidamente verter cada mezcla en cada recipiente asegurándose de que quede parejo.

NOTA: Si se efectúa esto muy despacio, la mezcla se asentará en montículos y no habrá mucho que se pueda hacer para desbaratarlos.

  1. Lava los trastes. Será fácil si se hace pronto. Esperar un día o varias horas se convertirá en una tortura.
  2. Dejar que repose cubierto durante 24 horas. No refrigerar.

 

Día dos:

  1. Desmoldar el dulce en una tabla o mostrador limpio. Usando un cuchillo engrasado, cortar las delicias turcas en cubos de aproximadamente 2.5 x 3 cm
  2. En un bol grande, mezclar la maicena y el azúcar glass. Siempre se podrá hacer más de esta mezcla si fuera necesario para cubrir los cubitos.
  3. Llenar uno o dos recipientes (como los que se usan para lassagna) con la mitad de la mezcla. Distribuir las delicias turcas cuidadosamente, dejando por lo menos ½ cm entre cada cubito. Cubrir con el resto de la mezcla.
  4. Ahora que las Delicias Turcas están enterradas en la cubierta, dejar reposar cubiertas por dos días. Este paso es crítico para que la mezcla se convierta en una cubierta que las conservará suaves. Si algunos cubitos se “salen” de la mezcla, sólo habrá que cubrirlos nuevamente.

 

Día cuatro:

¡¡Disfruta tus delicas turcas!!

Guarda los sobrantes en la mezcla de cobertura. No los refrigeres.

 

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